Anexo 4

Incendios y extintores


Glosario

Calor de combustión. Cantidad de calor generado al quemarse una unidad de peso o de volumen de una sustancia combustible.

Combustible. Sustancia capaz de entrar en combustión.

Combustión. Reacción mediante la cual una sustancia denominada combustible interacciona químicamente, bajo condiciones apropiadas, con otra denominada oxidante o comburente, dando como resultado nuevas sustancias denominadas productos (CO2 y H2O) y desprendiendo calor.

Flash point (punto de llama). Temperatura a la cual una sustancia desprende vapores en cantidad suficiente para formar una mezcla inflamable.

Fuego. Reacción de oxidación lo suficientemente intensa como para producir luz y calor.

Incendio. Es la abrasión incontrolada, total o parcial, de materiales combustibles.

Temperatura de ignición. Temperatura mínima a la cual una sustancia entra combustión autosostenida. Varía mucho con la condición de la muestra, el tamaño y forma del sitio.

Tetraedro del fuego. Está constituido por:

• Material combustible
• Agente oxidante
• Calor
• Reacción en cadena


El fuego

A diferencia de los otros tres elementos (agua, tierra y aire), los cuales están compuestos de moléculas estructuralmente estables, el fuego es una reacción química. Hoy en día ya se habla del tetraedro del fuego, es decir, de los cuatro elementos fundamentales para que se pueda dar esta reacción química: oxígeno, fuente de ignición, combustible y reacción en cadena.


¿Cómo se origina el fuego?

Deben estar presentes un combustible, oxígeno y una fuente de calor. La fuente de calor debe emitir la energía necesaria para poder evaporar parte del combustible, éste se vuelve gaseoso, se mezcla con el oxígeno y posteriormente se inflama y genera la llama. Finalmente se inicia la reacción en cadena en la cual la mayor generación de calor provocado por la llama evapora más combustible que se mezcla con el oxígeno circundante, inflamándose de de nuevo.

Entre las fuentes de ignición mas comunes se encuentran: el calor generado por la fuerza de fricción, la energía solar, la energía química, la energía eléctrica y la misma llama.

La transmisión de calor puede darse por convección, conducción, radiación y contacto directo.

• Convección. Es la transmisión de calor a través del movimiento del humo, gases, aire y partículas calientes. El humo y los gases calientes tienden a subir desde el lugar del incendio. El aire cercano al fuego se calienta y también sube (al ser más ligero que las capas superiores más frías) y al ascender transporta ascuas y partículas calientes lejos del incendio. A medida que éstos gases y sólidos calientes se alejan, el aire más frío se mueve hacia el fuego. Esto genera corrientes que aceleran el proceso de convección, que a su vez se va acelerando al aumentar la velocidad de combustión.

• Conducción. Es la transmisión de calor a través de un sólido. El calor puede ser conducido de una habitación ardiendo a otra adyacente a través de una tubería de fundición. El fuego que se propaga por conducción no deja huellas que puedan ser detectadas.

• Radiación. Es la transmisión de calor a través de ondas que se propagan por el espacio al igual que la luz. Estas ondas o radiaciones se transmiten en línea recta en todas las direcciones. Se mueven a través del aire y no se ven afectadas por el viento, penetran superficies transparentes y translúcidas, incluyendo el cristal y el agua.

• Contacto directo. El calor se transmite por contacto directo cuando una llama o ascua alcanza un objeto. Si el contacto se mantiene por suficiente tiempo, el objeto puede arder.

El humo esta constituído por partículas que no se inflamaron, por lo que se puede decir que una combustión es incompleta cuando se puede observar u oler humo. Los gases por el contrario son el resultado de una combustión completa.

Clases de fuego.

Los fuegos se clasifican de acuerdo con la naturaleza del combustible en cuatro categorías:

Clase “A”           Sólidos comunes ( producen brasa y llama)
Clase “B”           Líquidos y gases (Llama)
Clase “C”          Equipo eléctrico energizado
Clase “D”          Metales combustibles

• Incendios clase “A”. A este grupo pertenecen todos aquellos fuegos que se presentan en materiales combustibles sólidos tales como maderas, papeles, basuras, textiles y carbón.

• Incendios clase “B”. Son aquellos que se presentan en algunas sustancias tales como grasas, aceites, pinturas, gasolina y otros líquidos inflamables y para cuya extinción se requiere de la aplicación de un elemento sofocante. Se incluyen en esta clase los gases inflamables.

• Incendios clase “C”. Son fuegos que se presentan en equipos eléctricos.

• Incendios clase “D”. Aa este grupo pertenecen los incendios que se presentan sobre metales.


Métodos de extinción
La extinción de un fuego se basa en la eliminación de uno o varios de sus componentes:

• Combustible:                 Remoción o aislamiento.
• Oxígeno:                          Dilucion o eliminación.
• Calor:                               Enfriamiento
• Reacciones:                   Interrupción

Agentes extintores

Son sustancias que arrojadas sobre el fuego producen su extinción. Se clasifican en:

• Agua y aditivos
• Espumas químicas
• Bióxido de carbono
• Polvos químicos secos
• Halones
• Polvos secos

Tipos de Extintores

• A base de agua ( de presión incorporada)
• De anhídrido carbonico (CO2)
• De polvo químico seco
a. Bicarbonato sódico en químico seco
b. Bicarbonato de potasio - urea
c. Fosfato monoamónico
d. Cloruro de potasio
e. De polvo seco para metales

El extintor se clasifica de acuerdo con la clase de incendio y a la capacidad extintora relativa. La clasificación consta de:

• Letras que indican la aplicación
• Números que indican la capacidad extintora relativa (para A y B)

Extintor A: contiene agua y usa aire a 100 psi como gas presurizante para la expulsión. Se acostumbra adicionar al agua un agente tensoactivo que le disminuya su tensión superficial para facilitar la penetración del agua en la masa en combustión. Se usa solamente en fuego clase A.

Extintor B: Hay varias clases de extintores tipo B según la clase de polvo químico empleada como agente extintor. El agente expulsor es generalmente nitrógeno.

Extintor C: Emplea dióxido de carbono que actúa por enfriamiento y por aislamiento del oxígeno.

Extintor D: Son de composición diversa aunque con frecuencia contiene el agente Polvo G-1, que está formado por coque de fundición grafitado al cual se le añade un fosfato orgánico. El grafito absorbe el calor del fuego, reduciendo la temperatura a tal punto que se produce la extinción. El fosfato se descompone con el calor y produce una capa envolvente que impide la entrada de aire.